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载人龙飞船别飘!猎鹰9号火箭才是SpaceX最大功臣

发布时间:2020-06-10 20:41 点击:

网易科技讯 6月5日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX最近连续创造了两次历史,即实现了私营公司首次载人试射,以及私人航天器与国际空间站首次自动对接,从此拉开了私营航空公司载人航天的序幕。然而,SpaceX之所以能够取得这些成功,并使其在市场竞争中脱颖而出,最大功臣实际上应该是猎鹰9号运载火箭。

图1:2010年6月4日,在美国卡纳维拉尔角空军基地,SpaceX猎鹰9号测试火箭从40号发射台升空

猎鹰火箭是SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克根据《星球大战》系列中的“千年隼”(Millennium Falcon)命名,由于火箭第一级上有9个发动机而得名“9号”。2010年6月4日,猎鹰9号火箭成功完成首次发射。但在当时,人们还没有意识到这款火箭将会给21世纪的航天领域带来怎样的波澜。

2010年6月3日,随着夏季雷雨从大西洋向内陆滚滚而来,狂风咆哮着席卷了佛罗里达的太空海岸。天空仿佛被打开了闸门,暴雨在1小时内给卡纳维拉尔角部分地区带来了7.5厘米降雨量。对于首枚猎鹰9号火箭来说,暴风雨似乎是个不好的预兆,SpaceX发射团队刚刚在1天前将其安装在发射台上。在2010年春季完成了一系列静态点火和加油测试后,SpaceX终于获得了空军的发射批准,最早于6月4日进行发射。

在过去四年里,SpaceX曾五次尝试从热带岛屿上发射体型更小的猎鹰1号火箭,其中三次发射失败。现在,这家公司已经获准进入位于佛罗里达州东海岸、美国最具传奇色彩的卡纳维拉尔角太空港。这里布满了昂贵的发射台和无数火箭设施,发射失败造成的损害可能不仅仅是SpaceX声誉扫地,还可能会摧毁国家安全资产。

四座高大的避雷塔在降雨期间保护火箭免受闪电袭击,但风暴后的检查显示,猎鹰9号火箭第二级天线发出的遥测信号十分微弱。那天的倾盆大雨肯定进入了电子设备,这对第二天的发射尝试来说是个潜在的威胁,必须被尽快修复。为此,SpaceX发射总监蒂姆·巴扎(Tim Buzza)、创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)以及航空电子高级总监布伦特·阿尔坦(Bulent Altan)共同驱车前往发射台。

他们在天黑后很久才到达发射台,猎鹰9号火箭已经从垂直发射位置降回水平放置。阿尔坦和其他人一样了解航空电子系统,他爬上梯子来到火箭第二级天线所在的地方。他揭开盖子评估损失,证实雨水的确进入了火箭的电子设备。

阿尔坦回到地面,与马斯克、巴扎和其他几名工程师快速地商讨起来。他们应该试着换掉发射台上的电子产品吗?他们是否需要将猎鹰9号火箭推回机库,并将发射推迟几天?这些方案都不合适,工程师们决定尝试一种低技术含量的解决方案,即采用烘干机。阿尔坦回到梯子上,他开始来回挥动烘干机,直到天线及其电子设备看起来干爽为止。

与此同时,在地面上,马斯克和其他人焦躁地等待着。SpaceX当时刚刚成立八年,该公司在两年前的濒临破产危机中幸存下来,后来被NASA出资拯救,这笔资金使这次发射成为可能。发射台上的猎鹰9号火箭将进行首次试飞,如果一切顺利,该公司可能很快就会开始为NASA向国际空间站运送货物。但是,如果失败,有很多怀疑者准备猛烈抨击SpaceX,他们不相信马斯克或他的公司能承担起运送太空补给的重任。

在完成烘干工作后,阿尔坦关闭了火箭上的电子舱,并涂上了硅胶密封剂,以便火箭在升入太空时能够存活下来。然后,在所有人的注目下,阿尔坦爬回地面。当他走下梯子时,马斯克立即带着疑问走了过来。他问道:“你觉得明天能够发射吗?”阿尔坦回复称:“这应该能奏效。”

马斯克没有说话,只是用眼睛盯着阿尔坦,好像在问,这就是你的最终答案吗?在这种情况下,马斯克想知道阿尔坦是在给老板他想听到的答案,还是在表达自己的真实想法。几秒钟后,马斯克再次得到了肯定答案。事实证明,一切进展顺利。尽管第二天发射时第二级天线的遥测信号仍然没有预期的那么强,但马斯克表示已经足够。当地时间2010年6月4日下午2点45分,第一枚猎鹰9号火箭从佛罗里达海岸发射升空。


图2:2010年6月4日,SpaceX首枚猎鹰9号火箭升空时的照片

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